miércoles, 13 de diciembre de 2017

CONTAGIO





   En ocasiones, los intentos de llevar conceptos científicos al cine resultan acabando una mera colección de errores de interpretación y falta de rigurosidad que confunden más que ayudan. Ya he mencionado que por ejemplo, para todo lo estúpida que puede parecernos la serie "The Simpsons" detrás de cada capítulo existe un equipo de guionistas con una altísima formación cientifica y un gusto exquisito por el detalle y la fiabilidad cada vez que abordan un concepto de ciencia. Sin embargo, podríamos poner muchos ejemplos de películas con grandes gazapos científicos. Parece ser que en el caso de la película que se aborda en este post es una excepción, pues aborda de manera bastante correcta el tema de las enfermedades infecciosas y el complicado mundo de los virus.



   Seguimos sacando adelante trabajos de Anatomía aplicada, en este post, Pablo, alumno de 1º Bachillerato C nos destripa (literalmente) la película "contagio" Mucha atención, pues me temo que el artículo nos regala un spoiler tras otro jajaja.

 
SINOPSIS DE LA PELÍCULA 

   Dirigida por Steven Soderbergh (Ocean's Eleven), Contagio narra como el mundo se ve asolado por la rápida propagación de un virus muy raro llamado virus Meningoencefalitis (MEV-1), que se transmite a través del aire y que es capaz de acabar con una vida humana en pocos días.

   Mientras el virus se expande por toda la Tierra, los médicos de Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades y los de la OMS inician una búsqueda contrarreloj para encontrar el antídoto contra la mortífera enfermedad, que ya se ha cobrado un sinfín de víctimas en todo el mundo. Mientras, el caos y el pánico reinan en una sociedad cada vez más desmoronada en la que lo único que puede hacerse es luchar por la supervivencia (sensacine.com)

LA ENFERMEDAD EN LA PELÍCULA 


   La película trata del “virus Meningoencefalitis (MEV-1)” responsables de la meningoencefalitis aguda y de la muerte de miles de personas. Todo comienza en una familia, en la que la mujer es contagiada por el virus (es la primera persona afectada). El virus es muy contagioso, se transmite fácil y rápidamente por vía respiratoria, o digestiva y cuyas consecuencias se manifiestan muy rápidamente. Cuando una persona está contagiado comienza a manifestar tos, dolor de cabeza, dificultad para tragar, fiebre,  convulsiones y problemas de visión. El virus afecta especialmente a personas que tienen un sistema inmunitario débil. Antes de morir la persona infectada comienza a verter espuma por la boca y se le secan los labios. 


La mujer, primera víctima del mortal virus



    

   Su marido la lleva al médico para ver que le sucede, pero todas las pruebas que le hacen no sirven para nada, ya que acaba muriendo. Tras la muerte de su mujer, sale del hospital y le dicen que regrese a casa porque su hijo esta muy malo. El pobre hombre no llega a tiempo, y cuando llega, también esta muerto. Los únicos que quedan son él y su hija. Acude de nuevo al hospital para ver si está contagiado también, y los médicos le counican que es inmune a este virus, pero no le pueden asegurar lo mismo para su hija, por lo que debe extremar las medidas de seguridad con ella, y la mantiene aislada en casa.

Matt Damon en su papel del marido
   Los médicos, tienen claro que se enfrentan a un virus muy raro que causa una enfermedad completamente nueva, por lo que deben investigar para solventar el problema. Los intentos de los médicos para combatir el virus se apoyan en el uso de vacunas, medidas de higiene, controlar a la población en riesgo de estar infectada haciendo campañas en los colegios, e incluso quimioprofilaxis. A pesar de estas medidas, la película menciona que debido a este virus mueren 26 millones de personas, matando a una de cada doce personas. 


   Las investigaciones acaban por dar sus frutos, se diseña una vacuna eficaz para combatir esta enfermedad, pero todo el mundo quiere vacunarse, son tantas las personas infectadas que las vacunas deben ser sorteadas.

   Al final, queda demostrado que el virus ha sido propagado por los murciélagos que actúan como vectores de transmisión, (esto coincide con la realidad, pues el virus en el que se basa MEV-1 es un virus que utiliza como hospedadores definitivos a los murciélagos frugíforos, y que cuando infecta a humanos o cerdos provoca una enfermedad en el sistema respiratorio y nervioso y genera encefalitis y la muerte) En la película el virus se desplaza del murciélago al cerdo, del cerdo a los humanos (un cocinero) y de éste a la mujer que acaba muriendo


El desencadenante de la sucesión de contagios

RELACIÓN DE LA ENFERMEDAD CON LA REALIDAD

   El virus MEV-1 de la película está inspirado en los virus Hendra y Nipah, ambos pertenecientes al género Henipavirus que está dentro de la familia de los Paramixovirus, relacionado con virus como el de las paperas o el sarampión. Este virus no es real, es un producto de la imaginación de Ian Lipkin, un virólogo de la Universidad de Columbia, y del guionista Scott Burns.

   La meningoencefalitis es una enfermedad que recuerda simultáneamente ambas meningitis: por una infección o una inflamación de las meninges, y la encefalitis, que es una infección o una inflamación del cerebro. Hay muchos organismos causantes, tanto patógenos virales como bacteriales, y microbios parásitos ejm “Naegleria fowleri”, que pueden llevar a una meningoencefalitis como con otros agentes causantes (como ciertos anticuerpos). La enfermedad se asocia con altas tasas de mortalidad y severa morbilidad.

Enfermedad caracterizada por afectar a las meninges
   Los síntomas del virus son:
  • Fiebre y escalofríos, especialmente en recién nacidos y niños.
  • Cambios en el estado mental.
  • Náuseas y vómitos.
  • Sensibilidad a la luz.
  • Dolor de cabeza intenso.
  • Cuello rígido.
   Existen diversos virus que pueden causar una meningoencefalitis aguda.

   Algunas formas de meningitis bacteriana son contagiosas y se pueden transmitir cuando una persona infectada tose o estornuda. También se pueden transmitir al besar a una persona enferma, ya que la bacteria está presente en la saliva del paciente, o por contacto con las secreciones nasales de las personas infectadas. Los agentes que producen este tipo de meningitis se localizan, entonces, a nivel del tracto respiratorio y, por lo tanto, el contagio se produce "a través de la saliva, de los distintos objetos que el niño comparte en el colegio o en la guardería y, también, a través de la tos y de todo lo que pueda contener secreciones respiratorias esto no significa que un simple contacto con un infectado vaya a determinar un contagio seguro, "la trasmisión de la enfermedad se da de persona a persona, pero tienen que transcurrir de 4 a 6 horas de contacto en lugares cerrados y condiciones de hacinamiento para que se haga efectivo". 


   La vacuna cuádruple previene una de las formas más graves y frecuentes de la meningitis, cuyo origen está en el germen haemóphilus. Esta vacuna, al estar incluida en el calendario nacional de vacunación, se aplica en forma gratuita tanto en los hospitales públicos como en las salas sanitarias y centros de vacunación. La primera dosis está indicada para los niños de 2 meses de edad y luego, se deben aplicar tres refuerzos, a los 4, 6 y 18 meses


   Existen factores que aumentan la predisposición al contagio de meningitis, como por ejemplo, haber nacido en forma prematura o con bajo peso, padecer problemas de insuficiencia renal o vivir en condiciones de hacinamiento.

    Lo habitual es que los primeros síntomas aparezcan entre los 2 y 10 días posteriores al contagio. En este sentido, los especialistas insisten en que es de vital importancia iniciar el tratamiento tempranamente, incluso antes de que transcurran 24 horas desde la aparición de los primeros síntomas.




lunes, 11 de diciembre de 2017

LA TEORÍA DEL TODO. ESCLEROSIS LATERAL AMIOTRÓFICA

   Anteriormente el gran Stephen Hawking ya había aparecido en mi blog, concretamente en el post http://otramaneradeestudiarbiologia.blogspot.com.es/2014/03/stephen-hawking-la-excelencia-hecha.html donde se abordaba la intensa vida de este científico y sus apariciones (ya fueran reales o imitaciones) en películas, programas y sitcoms a pesar de sus marcadas limitaciones físicas. La vida del físico más brillante es apasionante y merecedora de la realizaciónd e una película. Pues bien, esta película existe, en "La Teoría del Todo" aprovechando la historia de amor con su primera esposa se desarrollan los dramáticos principios de la enfermedad que lo mantiene postrado en una silla de ruedas desde hace muchos años. 


Stephen Hawking
   Nuevamente, este post es parte del trabajo para la asignatura de Anatomía Aplicada de dos más de mis alumnas: Lucía Saucedo, de 1º Bachillerato B y Marina Crespillo de 1º Bachillerato C, ambas  del IES La Atalaya de Conil de la Frontera.


SINOPSIS: Esta película está basada en las memorias de Jane Hawkins, en las que cuenta la vida de su marido, el físico Stephen Hawkins.

   En 1963, estudiaba Cosmología en la famosa Universidad de Cambridge y estaba decidido a encontrar "una explicación sencilla y elocuente" del origen del universo. Su mundo se abrió de golpe cuando se enamoró perdidamente de Jane Wilde, una alumna de la Facultad de Arte de Cambridge. Sin embargo, poco después de cumplir 21 años, recibe una terrible noticia: le diagnostican esclerosis lateral amiotrófica, que atacará sus piernas y brazos, también sus sentidos se verán afectados, limitando así su capacidad de hablar y moverse. Y peor aún, le dan dos años de vida. Gracias al amor que siente el uno por el otro y a la autodeterminación y el apoyo de Jane, la pareja sale adelante y termina casándose. 

Detalle de la película
   Con su esposa dispuesta a luchar a su lado, Stephen se niega a aceptar el diagnóstico. Jane le alienta a terminar el doctorado, que contiene su teoría inicial de la creación del universo. Tras tener a su primer hijo y ya con el doctorado, Stephen se lanza a estudiar el tiempo, algo con lo que él no puede contar. A medida que crecen sus limitaciones físicas, su mente se expande y sigue explorando los extremos más lejanos de la física teórica.

   Juntos, Jane y Stephen se enfrentan a lo imposible, abriendo nuevos caminos en la medicina y en la ciencia, llegando a límites insospechados.

¿QUÉ ES LA ESCLEROSIS LATERAL AMIOTRÓFICA?

   La esclerosis lateral amiotrófica (ELA) es una enfermedad neurológica progresiva, invariablemente fatal, que ataca a las células nerviosas encargadas de controlar los músculos voluntarios. En la ELA, las células nerviosas (neuronas) motoras se desgastan o mueren y ya no pueden enviar mensajes a los músculos. Con el tiempo, esto lleva a debilitamiento muscular, espasmos e incapacidad para mover los brazos, las piernas y el cuerpo. La afección empeora lentamente. Cuando los músculos en la zona torácica dejan de trabajar, se vuelve difícil o imposible respirar. 


   La patología también se conoce como enfermedad de Lou Gehrig, mencionado en la película por el protagonista cuando le comunican el diagnostico. Lou Gehring fue un jugador de béisbol considerado uno de los mejores de la historia y muy querido por el público estadounidense


CAUSAS

   Uno de cada 10 casos de esclerosis lateral amiotrófica (ELA) se debe a un defecto genético. La causa se desconoce en la mayoría del resto de los casos.

   La ELA afecta aproximadamente a 5 de cada 100,000 personas en todo el mundo y se calcula que afecta en la actualidad a 4.000 españoles. Tener un familiar que presente una forma hereditaria de la enfermedad es un factor de riesgo de ELA.

SÍNTOMAS

   Los síntomas pueden ser tan leves que a menudo pasan desapercibidos. Con respecto a la aparición de los síntomas y al avance de la enfermedad, el curso de la enfermedad podría incluir lo siguiente:
  • Debilidad muscular en uno o más de los siguientes: manos, brazos, piernas o los músculos del habla, de la acción de tragar o de la respiración
  • Fasciculación (tics) y calambres musculares, especialmente en manos y pies.
  • Discapacidad del uso de brazos y piernas
  • Dificultad para proyectar la voz
  • En etapas más avanzadas, falta de aliento y dificultad para respirar y tragar.

    Las primeras manifestaciones pueden incluir contracciones, calambres o rigidez de los músculos, debilidad muscular que afecta un brazo o una pierna, el habla deteriorada o nasal; o dificultad para masticar o tragar. Mantener el peso se convertirá en un problema.

   Debido a que la enfermedad generalmente no afecta su capacidad cognoscitiva, los pacientes se dan cuenta de su pérdida progresiva de funciones, y se pueden angustiar o deprimirse. En las etapas posteriores de la enfermedad, los pacientes tienen dificultad para respirar porque los músculos del sistema respiratorio se debilitan. Eventualmente los pacientes pierden su capacidad de respirar solos y dependerán de un respirador artificial para sobrevivir. Los pacientes también pueden enfrentar un riesgo mayor de neumonía durante las etapas posteriores de la ELA.

PRUEBAS PARA DIAGNOSTICARLA

   No existe ninguna prueba que pueda dar un diagnóstico definitivo de que la persona está presentando la enfermedad de ELA, por lo que se debe de observar si hay señales de alguna deterioración en las extremidades superiores e inferiores ya que se puede dar por la falla de las neuronas motoras y esto es una indicación, además se evalúan síntomas como debilidad muscular, hiperreflexia, atrofia muscular, entre otros.


 
TRATAMIENTO 

   En la actualidad no es posible curar la ELA, y el tratamiento va dirigido sobre todo a tratar los síntomas mediante fármacos y terapias que ralentizan su progresión y mejoran la calidad de vida del enfermo. 

DETALLES DE LA ENFERMEDAD EN LA PELÍCULA 

   La película, trata esta enfermedad muy profundamente, mostrando todos los síntomas que aparecen progresivamente y como estos afectan a la vida normal de una persona, en este caso Stephen Hawking, un astrofísico con una mente privilegiada.

   Vamos viendo a lo largo de la película la progresión de esta enfermedad, al comienzo se ve que Stephen muestra descontrol en algunos músculos de su cuerpo como los pies y las manos, cuando le cuesta escribir en la pizarra o le cuesta andar correctamente, entonces sufre una caída y asiste al médico, este le dice que padece la enfermedad y que le quedan dos años de vida. Más adelante la película muestra como los músculos se van atrofiando y que Stephen tiene que andar con ayuda de bastones ya que cada vez es más difícil aguantar su peso.

  Pero sigue empeorando y cada vez le es más difícil comer, hablar y andar, movimientos voluntarios que son imposibles de efectuar debido a la enfermedad, su mujer le da de comer o le tiene que llevar al baño y ayudarlo. A veces muestra una actitud depresiva, ya que él es consciente de cómo va empeorando. Una cosa curiosa, es que la enfermedad no le impide a Stephen el tener hijos, ya que este acto en cierto modo es involuntario. Esto lo explica el mismo, en una escena cómica con su amigo.

   Durante las etapas posteriores los pacientes pueden padecer neumonía y esto es lo que le ocurre a Stephen, entrando en coma y respirando de forma artificial, debe ser sometido a una operación que no le permitirá volver a hablar. 


   La película trata esta enfermedad de forma muy realista pero Stephen Hawking es una excepción, ya que el 90% de los pacientes de ELA no sobreviven más allá de los cinco años del diagnóstico. En el caso de Stepehen Hawking, se ha visto favorecido por un diagnóstico a una edad muy joven -lo que no es habitual- y los excelentes cuidados médicos recibidos desde el principio


Mecanismo usado para comunicarse en la película
   Hace unos veranos se inició una campaña publicitaria solidaria con los enfermos de esclerosis lateral amiotrófica, se hizo viral y perseguía la recaudación de fondos para combatir esta enfermedad.  

Barack Obama acepta el reto

   El Ice Bucket Challenge fue impulsada entre otros por el estadounidense Corey Griffin, que intentaba concienciar sobre la enfermedad llamada esclerosis lateral amiotrófica (ELA), enfermedad degenerativa progresiva que ataca las neuronas motoras. El reto consistía es arrojarse un cubo de agua fría. El dinero se recaudaba a beneficio como donación para la Asociación de Esclerosis Lateral Amiotrófica, que estudia la enfermedad. 

Ice Bucket Challengue
    Muchas personalidades como Lucy Hale, Niall Horan, Josh Hutcherson, Sasha Pieterse, Gerard Piqué, David Beckham, Troian Bellisario, Ashley Benson, Christian Benteke, Justin Bieber, Taylor Swift, Lady Gaga, Selena Gómez, Katy Perry, Cara Delevingne y muchas otras, se sumaron al desafío. Durante este desafío, se ganaron 115 millones dólares, que han sido utilizados para seguir investigando una posible cura para esta enfermedad

 

lunes, 4 de diciembre de 2017

BAJO LA MISMA ESTRELLA: LA FIBROSIS QUÍSTICA EN EL CINE

   Una nueva publicación y ya van cuatro este curso para los alumnos de Anatomía aplicada. Seguimos analizando enfermedades que puedan tener relación con la asignatura. Hoy una divulgadora conocida del blog pues repite de nuevo, el año pasado colaboró en el análisis de la distrofia muscular entrada que ya supera las 500 visitas (al nivel de difusión que llegamos ya son visitas) un honor enorme contar con ella en este blog y en mis clases por segundo año aunque ya no sea como alumna tutorizada. 

   A continuación, el trabajo  desarrollada por Ana Bootello López alumna de bachillerato de ciencias del IES La Atalaya de Conil de la Frontera.

SINOPSIS.

   Hazel y Gus son dos adolescentes cuyas vidas distan mucho de ser normales. Él enfermo de cáncer y ella con una variedad extraña de fibrosis quística. Se conocen en un grupo de apoyo, y bajo circunstancias que hubieran asustado a cualquiera, ellos deciden echarle valor y no lamentarse por el destino que les ha tocado vivir. Deciden cumplir entre los dos el mayor deseo de Hazel, conocer a su escritor favorito. Cruzarán juntos el Atlántico para vivir una aventura contrarreloj, tan humorística como desgarradora. Destino: Amsterdam, el lugar donde reside el enigmático y malhumorado escritor, la única persona que tal vez pueda ayudarles a ordenar las piezas del enorme puzzle del que forman parte... Nos vamos a centrar en cómo trata la película la enfermedad que afecta a Hazel 


https://www.youtube.com/watch?v=9Lt8QAZkc94

¿QUÉ ES LA FIBROSIS QUÍSTICA 

   La fibrosis quística es un trastorno genético que afecta sobre todo a los pulmones y el sistema digestivo y hace que los niños que la padecen sean más vulnerables a padecer infecciones pulmonares repetidas. Es posible que las investigaciones que se están llevando a cabo permitan algún día curar esta enfermedad. 


 
   El gen de la fibrosis quística hace que las células epiteliales del cuerpo fabriquen una proteína defectuosa denominada regulador de la conductancia transmembrana de la fibrosis quística (RTFQ) en las células que recubren el interior de los pulmones, el tubo digestivo, las glándulas sudoríparas y el sistema genitourinario. Cuando la proteína RTFQ es defectuosa, las células epiteliales no pueden regular la forma en que el cloruro (un componente de una sal denominada cloruro sódico) pasa a través de las membranas celulares. Esto altera el equilibrio fundamental entre el agua y la sal necesaria para mantener una fina capa de fluido y moco recubriendo el interior de los pulmones, el páncreas y las vías que forman parte de otros órganos. El moco se espesa y densifica, resultando sumamente difícil de desplazar.
   Normalmente, el moco que hay en el interior de los pulmones retiene los gérmenes que luego son expulsados del cuerpo. Pero en la fibrosis quística, el moco, denso y pegajosos, junto con los gérmenes que ha retenido, permanece dentro de los pulmones, ocasionando infecciones pulmonares potencialmente mortales y serios problemas digestivos. Esta enfermedad también puede afectar las glándulas sudoríparas y el aparato reproductor masculino. Se pueden incluso encharcar los pulmones

Radiografía de un pulmón afectado
RIESGO FAMILIAR 
   El gen de la fibrosis quística se encuentra en el cromosoma 7. Para que un niño tenga síntomas de fibrosis quística tiene que heredar dos copias del gen de esta enfermedad, uno de cada progenitor. Las personas que heredan solamente un gen de la fibrosis quística se dice que son portadoras de esta enfermedad. Los portadores de la fibrosis quística no presentan síntomas, pero pueden trasmitir el gen defectuoso a sus hijos. Los científicos estiman que en la actualidad hay aproximadamente 12 millones de portadores del gen de la fibrosis quística en EE.UU. 
PRUEBAS PARA DIAGNOSTICARLA
    En la prueba del sudor, se estimulan las glándulas sudoríparas del antebrazo utilizando una sustancia química denominada pilocarpina y una débil corriente eléctrica. Se recoge el sudor en un papel filtro o gasa durante un período de 30 a 60 minutos y se evalúa la cantidad de cloruro que contiene. Un niño tiene que obtener un resultado de cloruro en sudor superior a 60 en dos pruebas distintas para que se le pueda diagnosticar la enfermedad. Actualmente se detecta en la prueba del talón que se hace a los recién nacidos.

Diagnóstico a través de la prueba del talón

 TRATAMIENTOS

   El tratamiento temprano favorece que el paciente tenga una mejor calidad y esperanza de vida. Debido a que en cada afectado la enfermedad puede manifestarse en grado y de modo diferente, no existe un tratamiento estandarizado sino que, más bien, es el especialista quien determina en cada momento cuál es el tratamiento más adecuado.Los tratamientos sintomáticos que hoy se aplican son:

  1. Respiratorio: fisioterapia respiratoria, ejercicio físico, sustancias mucolíticas e hipertónicas, y antibióticos (por vía oral, inhalada e intravenosa,); según se precise.
  2. Digestivo-Nutricional: enzimas pancreáticas, suplementos vitamínicos, e insulina.
  3. Terapia protéica: Dirigida a proteína CFTR: potenciadores y correctores. En la actualidad está comercializado para nueve mutaciones de apertura del canal.
  4. Terapia génica: Esta línea de tratamiento está pendiente de que se realicen estudios que demuestren su eficacia. 
  5. Un tratamiento novedoso de la fibrosis quística, que todavía está en fase experimental, es un nebulizador inhalado que contiene copias normales del gen que, cuando es defectuoso, provoca de la fibrosis quística    
Tratamiento respiratorio

DETALLES QUE PODEMOS OBSERVAR DE LA ENFERMEDAD EN LA PELÍCULA

    Hazel, a la cual le diagnosticaron la enfermedad a una edad muy temprana, está sometida a un tratamiento experimental, ya que la mutación de esta enfermedad que ella tiene es muy extraña. Podemos ver a lo largo de la película que siempre lleva con ella una mochila con una botella de oxígeno, y una cánula en la nariz, debido a sus dificultades respiratorias. No puede realizar ejercicios muy pesados, como subir o bajar escaleras, ya que se cansa con facilidad y le falta el aire. También observamos cómo se le encharcan los pulmones un par de veces. 


Hazel y Gus en una escena de la película
Otro momento de la película






martes, 28 de noviembre de 2017

INTOCABLES. ANALIZANDO LA TETRAPLEJIA A TRAVÉS DEL CINE

   Seguímos, seguímos seguímos produciendo material interesante. Los alumnos de 1º de Bachillerato de Anatomía Aplicada están "on fire" a pesar de que comienzan a llegar fechas complicadas para ellos. Seguimos el plan del curso analizando trastornos, lesiones y enfermedades de los aparatos que se estudian en la asignatura y siempre bajo un contexto cinematográfico. 

   En esta nueva entrada aprovechamos la entrañable pelicula "Intocable" para pegarle un repaso al concepto de tetraplejia. Como siempre, tengo el gustazo de dar paso al trabajo de unos de mis alumnos. Con vosotros Elena Sillero Sánchez

 
SINOPSIS

   Intocables (Intouchables) es una película francesa de 2011 dirigida por Olivier Nakache y Eric Toledano, en la que se aborda la lesión medular que conlleva la lesión conocida como tetraplejia. La película, que está basada en hechos reales, muestra la historia de Philippe, un hombre millonario que se quedó tetrapléjico tras tener un accidente de parapente. Éste contrata como cuidador a Driss un inmigrante con antecedentes. Al principio no parece que Driss sea la persona más adecuada para estar al cargo de un tetrapléjico, pero poco a poco las diferencias entre ambas personas hacen que se cree una relación de amistad única.



¿QUÉ ES LA TETRAPLEJIA

    La tetraplejia es un signo clínico que produce una parálisis total o parcial de brazos y piernas causada por un daño en la médula espinal, específicamente en alguna de las vértebras cervicales. Concretamente, el protagonista de la película sufrió una fractura de las cervicales 3 y 4, y su parálisis es total.

Lesión medular de las vertebras cervicales 3 y 4
   Hemos de diferenciar este concepto de otros similares
   Hablamos de paraplejia cuando nos referimos a una afección parcial o completa de la motricidad de los miembros infriores, cEonsecuencia de una lesión medular a partir de la región dorsal y/o lumbar.

Diferencia entre Tetraplejia y Paraplejia
   Por contra, nos referimos a la hemiplejia cuando tenemos un trastorno del cuerpo del paciente en el que la mitad contra lateral de su cuerpo está paralizada. Es normalmente el resultado de un accidente cerebrovascular aunque también pueden provocarla enfermedades que afecten la espina dorsal o los hemisferios cerebrales.

¿CÓMO SE TRATA EN LA PELÍCULA? 

   En la película se muestran varios aspectos de la vida de Philippe en relación con la tetraplejia. 

   Por un lado, podemos observar aspectos más “físicos o médicos” de la enfermedad. Para empezar, se puede observar que el protagonista necesita gran cantidad de “aparataje” para llevar a cabo su vida, como son una silla de ruedas o una ducha especializada para poder sentarse dentro de ella; y siempre con la ayuda de un cuidador. 

   Además, necesita llevar siempre puestas unas medias de contención para la circulación correcta de la sangre, como explican en la película. También se puede observar todo el trabajo diario que requiere un tetrapléjico. Por ejemplo, cada mañana necesita de 2 a 3 horas de cuidado en las que se deben mover todas las extremidades del cuerpo para mantener los músculos y las articulaciones en buen estado. Otro ejemplo es que, al no poder mover los esfínteres de su cuerpo que funcionan de forma voluntaria, necesita ayuda a la hora de defecar. 

La vida de Philippe mejora gracias al trabajo de Driss
   Una escena cómica de la película es en la que a Driss se le derrama té muy caliente sobre las piernas de Philippe, pero éste no se da cuenta, ya que tiene los ojos cerrados. Esto nos indica que los tetrapléjicos, además de no poder mover ninguna parte de su cuerpo debajo de su cuello, tampoco tienen sensibilidad al calor, la presión, etc. En la película también se menciona que gracias a los avances, con masajes y pastillas, una persona tetrapléjica tiene una esperanza de vida de unos 70 años.


   Por otro lado, tenemos en cuenta los aspectos psicológicos y sociales que provoca la tetraplejia en la vida de Philippe. Como podemos ver al principio de la película, aunque el protagonista tiene un gran sentido del humor, no está feliz. La enfermedad afecta en el estado de ánimo del protagonista, ya que ha perdido la capacidad de realizar cantidad de actividades, y con ello ha perdido la motivación. 

   Sin embargo, esto cambia a medida que se establece la amistad entre Philippe y su cuidador. Además, la necesidad de tener a alguien constantemente pendiente de él, de llevarlo a los sitios, de lavarlo, etc., hace que el protagonista no tenga ninguna independencia. Esto hace que no tenga apenas relaciones, tanto de amistad, como románticas (aunque finalmente Philippe conoce a la mujer con la que llevaba meses escribiéndose cartas). 

El grado de dependencia de un tetrapléjico es total
   Otro problema es que por las noches, el protagonista pasa malos momentos, tiene ataques de ansiedad. Él mismo explica que sufre un “dolor fantasma”; dice: “No siento nada, pero sin embargo sufro”. Esto se puede deber al estrés que puede causarle a veces la impotencia que sufre al no poder moverse
 
CONTRASTE CON LA REALIDAD 

   La película trata la enfermedad de forma muy realista, y mostrando muchos detalles que coinciden con la realidad de la tetraplejia. 

   La tetraplejia a consecuencia de una lesión cervical (el caso de la película), es el tipo más difícil de trauma de columna en cuanto a rehabilitación e inserción social.

Christopher Reeve, posiblemente el tetrapléjico más famoso del cine moderno
   Básicamente la médula espinal es como un canal donde se trasladan las órdenes del cerebro hacia las extremidades del cuerpo, por lo cual mientras más alta sea la lesión, más difícil será el tratamiento debido a que aumenta el número de miembros sin control. Actualmente cuando se ha asentado el trauma, este es irreversible aunque no se descarta que en un futuro no muy lejano la ciencia encuentre el modo de revertir las consecuencias puesto que ahora se investiga con las células madre. En el caso de la película, Philippe no tiene ninguna esperanza de recuperar la movilidad ni siquiera parcialmente. 

   Algunas de las complicaciones que podemos encontrar por la enfermedad son:

  • Hospitalizaciones largas y frecuentes. 
  • Mayor posibilidad de infecciones intrahospitalarias. 
  • Movilidad reducida. 
  • Úlceras de decúbito. 
  • Control involuntario de la vejiga y el intestino. 
  • Infecciones de la zona urinaria.  
  • Cálculos renales (piedras en el riñón). 
  • Espasmos musculares. 
  • Pérdida de sensibilidad, tacto, dolor y temperatura 
  • Función respiratoria deteriorada. 
  • La fertilidad suele verse afectada en el varón pero no en la mujer.
   En la película no muestran estos aspectos, exceptuando la pérdida de sensibilidad y la movilidad reducida, aunque esto puede deberse a que el protagonista, al ser millonario, cuenta con medios para ayudarlo que puede que no cualquier tetrapléjico tenga.

Distintos fotogramas de la película

   En la actualidad, existen sillas de ruedas eléctricas de manera que el propio tetrapléjico pueda llevarla, por medio de succiones y soplidos a una especie de “pajita” que llevará dentro de su boca o por movimientos del cuello o cabeza; además de coches adaptados para ir con una silla de ruedas o retretes especializados. Desde el momento en el que ocurrió la historia real hasta ahora, ha habido grandes avances tanto en la técnica como en la medicina, que ayudan a personas con tetraplejia.